Tunnes Slootjes Klein

'Iedere dag met plezier boer'

Tunnes Slootjes (74) uit het Utrechtse Cabauw is sinds 1969 melkveehouder en lid van LTO Noord. ‘Als lid van LTO Noord heb je inspraak, als lid kun je je mond opentrekken.’

LTO Noord kent een groot aantal leden ouder dan 65 jaar. Leden die trouw zijn aan de organisatie, hún organisatie, waar ze vaak al jaren bij horen. Zo ook Slootjes, die op 23-jarige leeftijd lid werd van de ABTB, de voorloper van LTO Noord in Utrecht. ‘Dat hoorde er gewoon bij, dat je lid werd’, blikt Slootjes terug.
De ondernemer groeide op als zoon van een ‘boerendaggelder’, oftewel medewerker op een boerenbedrijf. Als jonge jongen hielp Slootjes zijn vader al vaak op het bedrijf van een vrijgezelle boer aan de Lopikerweg West, die daar toentertijd woonde met zijn oude vader. Het klikte tussen beide families.
Toen Slootjes verkering kreeg met zijn Greet, werd afgesproken dat ze samen op de boerderij kwamen wonen. Maar voordat het stel ging trouwen, overleed de vrijgezelle boer plotseling. In zijn testament stond beschreven dat Slootjes de enige erfgenaam was van de boerderij. En zo werden hij en zijn partner boer en boerin op de boerderij waar hij al van jongs af aan werkte.

Ligboxenstal
Bij zijn start als ondernemer waren er op het bedrijf dertig melkkoeien. ‘De koeien stonden nog in het achterhuis en we molken in de zomer met de weidewagen op het land’, vertelt Slootjes.
In 1972 bouwde de familie als een van de eerste in de omgeving een ligboxenstal. ‘Toen de roosters werden gelegd met een grote kraan, kwam half Cabauw kijken’, weet Slootjes nog. Met twee collega-boeren in de omgeving werd een maaier, een hooikanon en een opraapwagen aangeschaft, dit deden ze ook als een van de eersten in die tijd.
In 2008 werd een nieuwe ligboxenstal gebouwd met ruimte voor negentig koeien. Momenteel worden er zeventig melkkoeien gehouden met bijbehorend jongvee.
Slootjes en zijn vrouw hebben vier kinderen. De jongste twee, dochter Sonja en zoon André, boeren in maatschap met hun vader. Sonja Slootjes werkt al meer dan 25 jaar als monsternemer bij CRV, André Slootjes is werkzaam in de bouw als timmerman. Iedere ochtend gaan dochter en vader om 4 uur melken. ‘Vanwege ischias kreeg ik 25 jaar geleden het advies om het werk beter te verdelen over de dag en tussendoor rust te nemen’, zegt Slootjes. ‘Voor Sonja is dit ook praktisch, na het melken gaat ze monster nemen.’

Bedrijfsovername
De familie zit middenin het bedrijfsovernameproces. Sonja en André Slootjes gaan samen het bedrijf runnen. ‘Na vijftig jaar boeren, wilde ik vorig jaar het bedrijf overdragen. Maar toen konden we land aankopen en ben ik nog even in de maatschap gebleven’, vertelt Slootjes. ‘Ik ben iedere dag met plezier boer, ook na de overname blijf ik meewerken op het bedrijf. Dan ben ik weer de knecht, net als toen ik begon hier op de boerderij.’
Dochter en vader vertellen enthousiast over de verlichte boerderijenroute die drie jaar geleden is gehouden. Met twee buren organiseerden zij een ‘walking dinner’. ‘Bij ons kregen de mensen biestpannenkoeken met ijs’, zegt Sonja Slootjes. ‘In drie rondes kwamen er tachtig mensen eten.’
Slootjes is 51 jaar LTO Noord-lid. Van 1985 tot 1994 was hij bestuurslid van de plaatselijke ABTB-afdeling. Een portefeuilleverdeling was er niet. ‘Als bestuur deden we alles samen.’ Ook na de bedrijfsovername blijft Slootjes lid van LTO Noord. ‘Al die regelgeving, je kop loopt ervan over. Er komt veel op de boeren af, des te belangrijker dat LTO er als belangenbehartiger voor ons is.’

Bron: Nieuwe Oogst