Niels Beukeboom, biologisch melkveehouder, Finsterwolde

Respect voor biologische keuzes groeit

Niels Beukeboom (28) runt samen met zijn broer en ouders een biologische melkveehouderij met 120 koeien in Finsterwolde. Hij laat graag aan zijn leeftijdsgenoten zien welke keuzes er binnen het bedrijf worden gemaakt.

Is de keuze voor biologisch vanuit ideologie of economie? ‘Economie, daar zijn we heel eerlijk in. Wij zijn in 1998 omgeschakeld, ik ben zeven jaar geleden in de maatschap gekomen. Sinds de uitbetaling is losgekoppeld van de gangbare prijs, gaat het crescendo. ‘Inmiddels past biologisch ons als een jas. We laten de koeien graag weiden en zijn veel met natuur bezig. We zijn voorzichtig met het grasland en kijken scherp naar bemesting en klaver. Bio heeft immers geen correctiemogelijkheid.’

Is er ruimte op de markt voor nieuwe bioboeren? ‘Op dit moment zijn veel bedrijven in omschakeling. De markt is klein, dus is het gevaar dat die wordt verstoord. In mijn ogen moet niet een grote groep in één keer overschakelen. Als dat in kleine stappen gebeurt, is de ruimte er wel. ‘Toch moeten ook jonge boeren goed nadenken voor ze de stap maken. Biologisch is geen keuze voor de korte termijn. Het land is kunstmest gewend en heeft tijd nodig om daarvan te herstellen.’

Welke les kunnen gangbare leeftijdsgenoten van jullie leren? ‘Er valt meer winst uit het land te halen zonder dat je daar iets aan toevoegt. Met klaver hoef je minder kunstmest te strooien en daar bespaar je gewoon geld mee. Wij zijn zuinig op ons land en zullen bijvoorbeeld nooit ons gras maaien als het regent. Met zo’n project als nu in Groningen wordt gestart, kunnen wij dergelijke keuzes uitleggen.’

Merken jullie dat er nog vooroordelen leven? ‘In mijn schooltijd was dat een stuk erger. Dan hoor je opmerkingen als ‘Die biologen snappen er niks van’ en ‘geitenwollen sokken’. Inmiddels krijgen we steeds meer vragen over hoe wij het aanpakken. Het respect groeit.’

Zijn jullie bereid om het geheim van de smid te vertellen? ‘Ons bedrijf staat voor iedereen open. Iedere onderneming is verschillend en werkt met andere omstandigheden. Waar wij veel profijt hebben van ronde balen, haalt de ander meer winst uit een kuilbult. Het is interessant om daar met elkaar over te discussiëren. ‘Biologisch is niet meteen voor iedereen geschikt. De landbouw moet een goede mix van bedrijven hebben. Uiteindelijk zal de markt het moeten doen.’