Maarten van der Weijden op regiodag Noord

Maarten van der Weijden (38) is een voormalig Nederlands openwater- en marathonzwemmer. In 2001 kreeg hij de diagnose leukemie en zijn overlevingskansen waren gering. In 2008 won hij een gouden medaille op de Olympische Spelen in Beijing (10 kilometer open water zwemmen) en werd hij tot Sportman van het Jaar gekozen.

Na zijn Olympisch succes begon hij met het geven van (bedrijfs-)presentaties en richtte hij zijn eigen stichting op, de Maarten van der Weijden Foundation.
In 2018 strandde zijn 11stedenzwemtocht net voor Dokkum, in 2019 slaagde Van der Weijden er wel in de 200 kilometer lange tocht te volbrengen. Hij haalde met beide tochten meer dan 11 miljoen euro op voor KWF.

Op 17 december ben je een van de sprekers tijdens de Regiodag van LTO Noord met als thema ‘onze boeren, onze voedselmakers’. Heb jij iets met het thema boeren en voedsel?
‘Ik ben opgegroeid in Warmenhuizen, een klein boerendorp in Noord-Holland. Maar mijn ouders waren geen boer.
‘Ik heb vooral iets met de boeren in Friesland. Ik vond het prachtig om te zien hoe ze mij bijschenen tijdens mijn 11stedenzwemtocht.’
‘En ik heb natuurlijk een link met wat boeren nu ook overkomt, dat je net lekker bezig bent en er gebeurt iets naars. Hoe ga je daar dan mee om en hoe vind je je weg daarin?’

En hoe kun je daar een weg in vinden?
‘Daar zal ik 17 december natuurlijk op ingaan. Maar als het tegenzit en je helpt elkaar, maakt het zo’n periode draaglijker. Boeren ervaren dat nu volgens mij ook.
‘Dat samenwerken heeft iets moois. Ik hoop dat ze zien hoeveel steun boeren uit de samenleving krijgen. Daar zit wel een grens aan. Het is een dun lijntje als je ziet wat er bij het provinciehuis in Groningen is gebeurd.’

Je bent gemeenteraadslid voor de VVD in Waalwijk. Houd jij je daarin nog bezig met de stikstofproblematiek?

‘Agrarische zaken worden vaak provinciaal geregeld. Vaak wordt de lokale politiek wel gevraagd om te helpen, en dat doen we graag.’

Hoe bereid jij je voor op de Regiodag van LTO Noord op 17 december?

‘Verhalen vertellen is mijn werk. Ik vind het leuk om te doen en anderen mee te nemen in mijn leven.
‘Ik vind het leuk om dat op 17 december voor de leden van LTO Noord te doen en hen te vertellen hoe je je weg kunt vinden als iets tegenzit.’