Hoopheggen

Met stichting Hoopheggen biodiversiteit op het boerenbedrijf vergroten

Biodiversiteit vergroten op het boerenbedrijf door een heg? Daar streeft initiatief stichting Hoopheggen naar. Het project Natuurlijk Kapitaal deelt graag de kennis en ervaring vanuit deze stichting ter inspiratie.

Deelnemende boeren aan Hoopheggen vervangen het raster rondom hun weiland voor een heg en creëren daarmee ruimte voor kruiden, mossen, paddenstoelen, insecten, vogels en andere dieren. 
Jantine Schinkelshoek, beplantingsdeskundige en initiatiefnemer van Hoopheggen uit Olst, heeft inmiddels al enkele kilometers haag aangeplant bij boeren, met succes. 'Vroeger was een heg de natuurlijke afrastering voor boeren om hun dieren in het weiland te houden en wild daarbuiten. Met de komst van prikkeldraad is dat nagenoeg verdwenen, maar waarom zouden we niet weer meer heggen kunnen aanplanten als afrastering? Het werkt nog steeds net zo goed.'
 
Gedeelde financiering 
Oorspronkelijk plantte Hoopheggen vooral heggen bij particulieren, want boeren hebben immers genoeg te doen. Maar ondertussen zijn er veel boeren die zich hebben opgegeven voor een heg op hun bedrijf. Waarom doen ze mee? Schinkelshoek somt op: 'Een goede heg keert het vee en staat langer dan de 20 jaar die prikkeldraad en palen meegaan. Sterker nog, de heg wordt steeds steviger, naarmate hij langer staat. De heg houdt wild tegen, vormt een natuurlijke medicijnkast voor de dieren, geeft een boost aan het bodemleven, herstelt ons Nederlandse cultuurlandschap en vergroot de biodiversiteit enorm. Met name dat laatste is interessant omdat dat steeds meer wordt verlangd van boeren.' 
 
Verbinding boeren met burgers
Daarnaast verbindt Hoopheggen boeren met de burgers. Vrijwilligers uit de omgeving planten de heg met de boer, waardoor het een gezamenlijk project wordt met een gedeelde verantwoordelijkheid. Schinkelshoek: 'Eén van de deelnemende boeren zei eens ‘Ik wil het boeren voor mijzelf weer leuker maken, niet alleen voor mijzelf, maar ook voor mijn omgeving.’ Een andere boer gaf aan dat hij de aarde gezonder door wilde geven aan zijn kleindochter. En één boer gebruikt de heg als een vorm van extra inkomsten door ‘plukbare’ soorten te planten, zoals noten, vruchten of bloemen.' Hoopheggen sponsort maximaal 50% van het plantmateriaal dankzij donateurs. 
 
Onderhoud 
Voor veel boeren die overwegen een heg aan te planten is het onderhoud van de natuurlijke afrastering een drempel, merkt Schinkelshoek. 'En dat snap ik: het onderhoud aan de heg gebeurt jaarlijks. Ik hoor van deelnemende boeren dat het ze meevalt qua werk, maar mogelijk dat onze vrijwilligers in de toekomst ook kunnen ondersteunen bij het onderhoud.' 
 
Meedoen? 
Wil je je prikkeldraad vervangen voor een heg? Hoopheggen kan ondersteunen bij de aanplant en adviseren over de juiste heg. Ook doneren of meehelpen kan, zodat bij andere boeren heggen aangeplant kunnen worden. Kijk voor meer informatie op www.hoopheggen.nl