Karolien Hupkes

‘Jij? Boerin worden?’

Melkveehouder Karolien Hupkes begint vanaf begin september als regiobestuurder LTO Noord regio Oost. Zij volgt Wessel van Olst op. Waarom ze deze stap neemt en wie zij is, vertelt ze hieronder.

‘Ik vergeet nooit meer de reactie van het hoofd P&O op mijn “switch” …. ‘Jij, boerin worden? Wat ga je doen dan?’ Tot 2010 werkte ik in een hele andere sector, het onderwijs. Na bijna 10 jaar als docent voor de klas en 10 jaar als adviseur voor het beroepsonderwijs gewerkt te hebben, schreef ik in november 2010 mijn ontslagbrief.'
 
Agrarisch ondernemer
'Als dochter van een melkveehouder ben ik geboren en getogen op de boerderij. Altijd op het erf gewoond en groot geworden tussen de koeien. Mijn broer wilde boer worden. Ik werd docent. Tot dat mijn broer mij vroeg om samen met hem het melkveebedrijf van onze ouders in Didam over te nemen. Ik twijfelde niet lang en zo werd ik boerin. Of agrarisch ondernemer, want dat vind ik ook belangrijk, het ondernemen.'
 
Realistisch beeld
'Vanaf het moment dat ik het bedrijf overnam en er met de ‘buitenwereld’ over sprak, viel het mij op hoe weinig mensen er echt iets van weten. En dat werd voor mij de missie van mijn nevenactiviteit, excursie- en vergaderlocatie ‘Hippekoeien’. Mensen laten zien wat er achter de schermen gebeurt, welke keuzes, dilemma’s en mogelijkheden er zijn, waar je voedsel vandaan komt en hoe het geproduceerd wordt. Met een realistisch beeld van de werkelijkheid. En met een open communicatie, in gesprek gaan met elkaar, de dialoog voeren, dat is altijd het uitgangspunt geweest. Omdat het niet gaat om gelijk of ongelijk hebben. Het is een succes, we ontvangen iedere week tussen de 50-100 bezoekers. Hebben prachtige gesprekken en soms ook pittige discussies. Geweldig!'
 
Boeken
'Ik ben, samen met mijn broer Dick Hupkes, mede-eigenaar van melkveebedrijf De Fuik. We melken 85 koeien met robot. Ik ben getrouwd met Bert Willems en samen hebben we twee dochters. Naast Hippekoeien heb twee boeken geschreven om de buitenwereld meer van de sector te laten zien. Dat is het (voorlees)boek Hip de Koe (2015) en Ode aan het vee (2019). In dit fotoboek geef ik, samen met fotografe Brenda Beumer, de ‘Big 5 boerderijdieren’ een podium.'
 
Positieve imago
'Ik ben steeds minder docent en steeds meer boerin geworden, met de passie en de missie om het positieve imago en beeldvorming uit te dragen voor onze agrosector. Als afdelingsbestuurder bij LTO Noord-afdeling De Liemers-Montferland en als landelijk bestuurder bij LTO Vrouw en Bedrijf probeer ik daarin ook mijn steentje bij te dragen. Dat de sector nog meer samen dit beeld naar buiten uit gaat dragen en boeren, tuinders, agrarisch ondernemers dit ook naar elkaar uitdragen en uitspreken! Het is belangrijk dat we dit samen doen. Zonder de uitdagingen en de dilemma’s uit de weg te gaan. Juist elkaar en de maatschappij meer mee te nemen in deze uitdagingen en dilemma’s. En dat kan ook klein, de maatschappij, dat zijn ook je buren, maar ook wij zelf.'
 
'Net een echt bedrijf'
'We kunnen veel van elkaar en de buitenwereld leren. Dat begint bij elkaar leren kennen, praten en begrip krijgen voor elkaars standpunten en situaties. Ik sloot mij vijf jaar geleden aan bij MKB Montferland, was en ben de enige agrarische ondernemer binnen deze club. Het levert interessante gesprekken op, een netwerk en soms een andere manier waarop je naar de dingen kijkt. Ik leer er veel van. En soms ook bijzondere reacties, zo waren de leden van MKB Montferland een keer te gast bij ons op het melkveebedrijf en was de conclusie van het bezoek dat we ‘net een echt bedrijf waren!’ Ik denk daar dan over na, hoe komt het dat iemand dit zegt? Stel dan ook de vraag en leer van het antwoord.'
 
Verbinding boer-burger
'Deze ervaringen wil ik graag meenemen en omzetten in energie en ideeën om de verbinding tussen boer-burger te stimuleren en te inspireren. Omdat het onze ‘licence to produce’ is. Welke portefeuilles ik nog meer voor mijn rekening mag nemen, volgt, in overleg met de andere regiobestuurders van LTO Noord regio Oost.
Daarnaast liggen er natuurlijk nog veel meer onderwerpen op ons bord als agrarische sector, met kansen maar ook met dilemma’s en keuzes. Ik hoop dat we als bestuurders van regio Oost deze kansen en dilemma’s dichterbij kunnen brengen bij onze leden, de samenleving en beleidsmakers. En dat we ondernemers kunnen helpen en ondersteunen in hun beslissingen. Van mens tot mens. 
Trots en dankbaar ben ik dat ik de kans krijg om daaraan mijn bijdrage te mogen leveren!'

Nicole Koks is tegelijkertijd benoemd als regiobestuurder LTO Noord regio Oost. Lees hier haar motivatie.