uitsnede, Harold Zoet, regiobestuurder, LTO Noord regio Oost, Welsh pony's

Harold Zoet nieuwe regiobestuurder LTO Noord regio Oost

Harold Zoet is benoemd als regiobestuurder bij LTO Noord regio Oost. Resultaatgericht, ambitieus, praktisch, verbindend en een open houding typeren Zoet. Hij heeft ruime bestuurlijke ervaring.

De 48-jarige Zoet woont in het Gelderse Wezep, waar hij samen met zijn vrouw Yvette een hippisch bedrijf heeft. Op stoeterij Ysselvliedt draait het om Welsh pony’s met een eigen fokkerij, hengstenhouderij, in- en export van Welsh pony’s en een webshop in hippische artikelen. Samen hebben ze twee dochters van 5 en 9 jaar.

Juist nu
‘Ik vind dit een hele mooie uitdaging’, motiveert Zoet zijn stap om regiobestuurder te worden. ‘Juist omdat er heel veel speelt in de agrarische sector. Ik haal veel energie uit samenwerken en hou van strategisch denken. Ik ga voor gezamenlijk resultaten bereiken voor onze achterban.’
Hij begint per direct en vervult de (Gelderse) vacature die vrijkwam na het vertrek van Henk Jolink. Binnen het regiobestuur wordt nog besproken welke thema’s Zoet onder zijn hoede krijgt.

Sterke organisatie
‘Ik ken LTO nu nog alleen van de buitenkant. Ik zie dat LTO heel veel sectoren ondersteund, vraagbaak is, actueel is met Nieuwe Oogst en ook dat LTO met name actief is in bepaalde sectoren. De corona uitbraak geeft duidelijk aan hoe belangrijk het is om een sterke organisatie te hebben die de agrarische belangen behartigt.’
Gelderse leden kennen Zoet waarschijnlijk omdat hij tot vorig jaar fractievoorzitter van het CDA binnen de Provinciale Staten was. Daarvoor was hij Statenlid en gemeenteraadslid en fractievoorzitter in Oldebroek. Ook is hij bestuurslid en voorzitter geweest van verschillende organisaties en stichtingen in de paardenhouderij.
‘Het besturen zit in mijn bloed’, stelt Zoet. ‘Deze functie is een mooi verlengstuk van mijn kennis en ervaring tot nu toe. Ik vind het belangrijk om bereikbaar en aanspreekbaar voor leden te zijn. LTO Noord moet zichtbaar, toegankelijk en laagdrempelig zijn. Leden moeten zich in jou als bestuurder herkennen. Draagvlak is het allerbelangrijkste.’

Begrip en respect voor elkaar
Daarbij presenteert de paardenhouder zich als een bestuurder die zijn oog op het doel houdt, zich niet laat afleiden door randzaken. ‘Ik hou er wel van om er praktisch in te zitten. Ik wil niet verzanden in ingewikkelde processen. Er is een probleem, hoe gaan we dat oplossen? In de Provinciale Staten hadden we een coalitie met vier partijen. Op sommige onderwerpen dachten we verschillend. Dan moet je toch proberen bij elkaar te komen, waarbij je het liefst zo min mogelijk van jezelf laat vallen. Samenwerken begint met begrip en respect voor elkaar hebben.’
‘Tijdens mijn politieke loopbaan heb ik ervaren hoe belangrijk het is gevoed te worden met praktijkervaringen, feiten en onderbouwingen. Dat je iets met eigen ogen ziet en knelpunten benoemd en bespreekt. Voor veel politici is het bijvoorbeeld best lastig om in de huid van een ondernemer te kruipen. Daarom is het zo belangrijk om die contacten en lijntjes te hebben.’

Bloemen en vaste planten
Als 19-jarige belandde Zoet - na zijn MAS-opleiding - als vertegenwoordiger in de export van bloemen en vaste planten in Engeland. Daar heeft hij vier jaar gewoond. Daarna werd hij vertegenwoordiger in kaasproducten, voordat hij in Wezep een ruitersportzaak begon. ‘Ik kom uit een echte paardenfamilie. Mijn opa was hoefsmid in Elburg. Mijn vader heeft altijd Welsh pony’s gehouden en zo is het balletje gaan rollen’, aldus Zoet.
‘Uit mijn tijd in Engeland heb ik gezien hoe Engelsen hun producten promoten – met Engelse vlaggen en ‘Buy British-stickers’ op producten’, vertelt hij. ‘Daar kunnen we een voorbeeld aan nemen. We mogen best wat trotser zijn op het al het goede en mooie dat wij hier in Nederland produceren.’