Mededinging draait om consumentenbelangen

Boeren mogen niet gezamenlijk de productie beperken. Ze mogen wel samenwerken om hun efficiëntie te vergroten. Dit zei Daniel Mes, Directoraat Generaal Mededinging van de Europese Commissie, op de maandelijkse Landbouwborrel in Brussel op 10 april 2017. Hij reageerde op vragen van akkerbouwer Keimpe van der Heide (Nederlandse Akkerbouw Vakbond), die wees op de aanpak van aardappeltelers in Idaho in de Verenigde Staten. Zij controleren het aanbod. Jan Cees Vogelaar kreeg dezelfde reactie op een vraag over de positie van zeven zilveruitjestelers, die in een jaar van overaanbod afspraken hadden gemaakt om een deel van het product uit de markt te nemen. Zij werden beboet door de mededinging.

Mes wees op een initiatief van Spaanse olijfboeren, die coöperatief opslag willen organiseren in tijden van overaanbod. Het overaanbod komt later wel op de markt. Hier wordt door de mededinging positief naar gekeken. Efficiëntere productie, waardoor de consument er op vooruit gaat, is bij fusies een belangrijk beoordelingscriterium voor de mededinging.  

Het thema van deze Landbouwborrel was ‘duurzaamheid en mededinging’. Caroline Wolberink van de Autoriteit Consument en Markt (ACM) gaf een toelichting op de ‘Kip van Morgen’, een gezamenlijk initiatief van de gehele Nederlandse pluimveehouderijsector, dat werd afgewezen door de mededinging. Volgens Wolberink ‘mag er heel veel’. Maar er is hier een conflict tussen twee publieke belangen: mededinging en duurzaamheid. Klaas Johan Osinga (LTO) vroeg waarom de mededinging bij de beoordeling van publieke belangen geen rekening houdt met niet-gebruikers: “minder antibioticagebruik of klimaatverandering is immers in ieders belang, ook op de lange termijn”. Wolberink: “Mededinging houdt alleen rekening met consumenten. Als er meer moet gebeuren, dan is dat een politieke beslissing”.Daniel Mes wees op de wens die leeft in Brussel om alleen nog grote zaken aan te pakken. Lidstaten moeten dus meer vrijheid krijgen.

De maandelijkse Landbouwborrel wordt beurtelings georganiseerd door de vier Nederlandse Europarlementariërs in de Commissie Landbouw en Platteland: Annie Schreier-Pierik, Jan Huitema, Bas Belder en Anja Hazekamp. Deze editie werd georganiseerd door Jan Huitema.